Bosques Marinos, el efecto perverso del clima propicia la conservación.

Ale-ozzyAle-ozzy Miembro Publicaciones: 104
editado 18 de August en Reciclaje
La prueba se encuentra en una investigación que la Geógrafa chilena Alejandra Mora hizo de los bosques submarinos patagónicos Macrocitos porífera, llamado huiro, una amalgama de algas de color pardo que pueden medir hasta 70 metros entre su parte subacuática y la que asoma a la superficie.



Hace 200 años, el naturalista británico Charles Darwin había descripto y analizado estas algas. En la actualidad permanecen invariables debido a un efecto “perverso” del cambio climático, lo cual mantiene inalterable este ecosistema gracias al agua fría producto del deshielo de los glaciares.

Mediante técnicas de buceo, vuelo de drones e imágenes satelitales, Mora que hizo este trabajo para un doctorado con la Universidad de Oxford, logró obtener el primer mapa global de alta resolución de estos bastiones marinos, para luego compararlos con las cartas náuticas de la Patagonia que realizó Darwin.

El biólogo inglés recorrió entre 1832 y 1834 gran parte de la Patagonia chilena y argentina a bordo del HMS Beagle, anotando sus observaciones referentes a las especies terrestres y marinas del lugar, en una de ellas mencionó los bosques submarinos de huiro de las aguas australes.

La comparación de 309 bosques de algas en la Patagonia continental, Islas Malvinas e Isla Georgia del Sur, reveló que en su gran mayoría permanecían en el mismo lugar y con la misma extensión desde hace dos siglos.

Esta permanencia contrasta con el panorama mundial sobre los cambios climáticos, los cuales afectan a distintos ecosistemas debido al calentamiento global.

¿Paradoja del calentamiento global?

El co-autor del estudio e Investigador del Centro de Investigación Dinámica de Ecosistemas Marinos de Altas Latitudes (IDEAL) de la Universidad Austral de Chiles (UACH), Mauricio Palacios, explicó que este efecto responde a una lógica “Perversa” causada por el cambio climático, por la cual las aguas australes se han mantenido frías pese al calentamiento global debido al deshielo de los glaciares a causa del aumento de la temperatura del planeta.

“En la Patagonia hay una crisis climática, es la zona donde hay más pérdida de masa de hielo glaciar por el calentamiento global. Ahí viene la lógica perversa: como hay más derretimiento de masa glaciar, esa agua, que es fría, ejerce una presión favorable para estas algas, que son de ambientes fríos” explicó Palacios.

El agua producto del deshielo incorpora no sólo bajas temperaturas, sino mucho material sedimentario, el cual impide la entrada de luz al sistema y favorece que esta especie gigante de alga persista sin complicaciones.

La investigación reveló también que los bosques de huiro se afirman en las rocas, las cuales se mueven en velocidades muy cortas para tiempos geológicos, donde 200 años es como un abrir y cerrar de ojos.

La estabilidad hallada en la Patagonia no se da en otros lugares del planeta, en donde estos bosques están desapareciendo como ocurre en Tasmania, Nueva Zelanda o en la costa australiana, disminuyendo su cobertura en un 95%. También se han reportado problemas en el Pacífico del hemisferio norte, con eventos de aguas cálidas que se presentan con una recurrencia “poco habitual”.
“El agua está más tibia y eso lleva a que todos los animales herbívoros que se alimentan de ese ecosistema metabolicen más rápido y necesiten comer más algas” expresó el investigador.

Las algas de huiro de la Patagonia, se mantienen intactas, pero se advierte que hay desequilibrios a otros niveles, como los que sufren algunos pequeños invertebrados que tienen problemas con el aumento acidificación de los océanos y usan estas algas como refugios climáticos.

Palacios calificó a estos bosques como un “Gran respiro verde a la crisis climática” e hizo un llamado al Estado chileno a “tomar medidas de conservación efectivas”.


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